El Maneki neko o mejor conocido como gato de la suerte, es ese gato que vemos en los bufetes de comida china o japonesa, o en las tiendas de chino (sí, esas donde venden mil y un chacharas).
Supongo que muchos pensamos que el origen de este gato era chino, pero para nuestra sorpresa es japonés y apareció a partir del siglo XVII
Maneki-neko (招き猫), maneki viene de atraer y neko es gato en japonés, se dice que teniendo a este gato en tu negocio, generarás prosperidad para el mismo, para que funcione el gato tiene que ser un obsequio, el neko generalmente va acompañado de un tipo de moneda (koban), que era la moneda de oro de la época.
Aunque también los hay en varios colores siendo los más conocidos el blanco y el dorado, aquí sus significados.
Calicó (tricolor): es el gato pinto o tricolor, el más popular en Japón, da buena suerte, riqueza y prosperidad.
Blanco: el más conocido, buena suerte, pureza, felicidad y atracción de cosas positivas
Dorado: como su color, este es para el oro (riqueza) y prosperidad.
Rojo: Protección del mal y enfermedades (en niños pequeños).
Rosa: es para el amor, romance y otras relaciones.
Violeta: es para la educación y estudiantes y los recién graduados.
Verde: es para la salud.